Interview

Aantal vestigingen bedrijven neemt weer toe in regio Amersfoort

Amersfoort doet het ontzettend goed’, vertelde hoofdeconoom Peter Hein van Mulligen van het CBS in maart nog aan RTV Utrecht. ‘Het aantal inwoners is er toegenomen, de economie is gegroeid en de werkgelegenheid is toegenomen. Goed nieuws voor bewoners: ze kunnen bijvoorbeeld makkelijker een baan vinden.’ Amersfoort wordt dus steeds populairder als vestigingsplaats voor bedrijven en instellingen. Volgens makelaarscollectief Dynamis behoorden de opnamevolumes voor kantoren en bedrijfsruimtes in regio Amersfoort in 2017 beide zelfs tot de top 3 grootste groeiers van het land.

Het afgelopen jaar bleek voor regio Amersfoort een topjaar als wordt gekeken naar hoeveel kantoor- en bedrijfsruimte werd gehuurd of gekocht. Met 79.300 m² evenaarde het opnamevolume voor bedrijfsruimtes zelfs het recordniveau. In het rapport ‘Sprekende Cijfers Bedrijfsruimtemarkten 2018’ laat Dynamis zien dat er in 2017 liefst 104 opnames van bedrijfsruimtes werden geregistreerd, waarbij de grootste groeier het segment van tussen de 1.000 en 2.000 m² is.

Ook het opnamevolume voor kantoren groeide sterk naar in totaal 50.150 m². Verdeeld over 100 opnames zorgde dit, samen met de transformatie van kantoorpanden naar woningen, volgens Dynamis ervoor dat de kantorenmarkt in regio Amersfoort duidelijk meer in evenwicht is gekomen, nadat tijdens de crisis enkele grote kantoorgebruikers ervoor hadden gekozen Amersfoort te verlaten.

Dat het opnamevolume nu weer toeneemt, heeft volgens citymarketeer Dennis Sille verschillende redenen. ‘Van bedrijfsmakelaars horen we vaak dat bedrijven voor Amersfoort kiezen vanwege de gunstige ligging in het midden van het land, het aantrekkelijk woon- en werkklimaat en de nog relatief gunstige prijzen voor kantoren en bedrijfsruimtes. Dit horen we ook terug bij bedrijven die zich hier vestigen, maar het relatief grote aantal hoogopgeleiden in Amersfoort zien zij ook als een zeer aantrekkelijk gegeven. Het kunnen vinden van goed personeel is voor sommige bedrijven zelfs de belangrijkste factor bij het bepalen van de vestigingslocatie.’

Amersfoort aantrekkelijk voor jong talent
Dat Amersfoort een relatief erg hoogopgeleide bevolking heeft, mag opmerkelijk worden genoemd. ‘Veel jongeren vertrekken tijdens hun studietijd juist uit Amersfoort,’ vertelt Sille. ‘Eén van de belangrijkste opgaven voor Stichting Citymarketing Regio Amersfoort is dan ook ervoor te zorgen dat zoveel mogelijk van deze jongeren weer terugkeren naar Amersfoort als zij eenmaal zijn afgestudeerd. Daarnaast willen we graag dat Amersfoort in het hele land bekendstaat als een stad waar het fi jn wonen en werken is, zodat het voor bedrijven makkelijker wordt hun vacatures in te vullen met goed personeel.’

Daarbij helpt enorm dat Amersfoort ook volgens onafhankelijke bronnen een hele fi jne stad om te wonen is. Zo publiceert het weekblad Elsevier elk jaar een ranglijst van beste gemeenten om in te wonen. In dit onderzoek, uitgevoerd door Bureau Louter, wordt gekeken naar 98 indicatoren die iets zeggen over het woonklimaat. Amersfoort is hierbij al drie jaar op rij de best scorende gemeente met meer dan 100.000 inwoners. Ook Intermediair rekende Amersfoort tot één van de beste steden om in te wonen en werken.

‘Niet alleen het woonklimaat maakt van Amersfoort een aantrekkelijke stad om in te werken,’ zegt Sille. ‘Met haar goed bewaarde historische centrum met vele leuke pleinen, terrassen en winkels en een groot aantal festivals heeft de stad een fl inke streep voor op veel steden van vergelijkbare grootte. Afgelopen jaar werd Amersfoort zelfs nog uitgeroepen tot populairste winkelstad van het land.’

Vertrouwen in Amersfoort groeit
Niet alleen de opnamevolumes voor kantoren en bedrijfsruimtes laten zien dat het Amersfoort economisch gezien steeds meer voor de wind gaat. Amersfoort is ook gestegen in de top 50 gemeenten met de sterkste economie, eveneens van weekblad Elsevier en Bureau Louter. Hiervoor worden de economische prestaties van gemeenten afgezet tegen het inwoneraantal. Amersfoort steeg daarin vorig jaar van plek 21 van 15, van in totaal 388 gemeenten.

‘Amersfoort wordt steeds meer gezien als een sterk opkomende economische hotspot,’ zegt Sille. ‘Ook beleggers in vastgoed krijgen dit inmiddels steeds meer door. De whitepapers op onze website amersfoortbusiness.com worden regelmatig gedownload door beleggingskantoren. Onlangs was er nog een grote transactie in het Stationsgebied, voor het kantoor op Berkenweg 11. De koper, een pensioenfonds, liet daarbij weten Amersfoort, en dan met name het Stationsgebied, te zien als een plek waar voor de langere termijn behoefte zal blijven aan kwalitatief hoogwaardige kantoorruimte.’

Toch blijft er volgens Sille werk aan de winkel, want hoewel de leegstand in Amersfoort rap afneemt, is deze nog niet verdwenen. ‘Amersfoort heeft geïnteresseerde bedrijven nog steeds veel te bieden. Naast het Stationsgebied heeft Amersfoort nog een groot aantal andere werklocaties vol bedrijvigheid. Daarbij zitten bijvoorbeeld A-locaties direct aan de snelweg, maar ook oude industriële fabrieksterreinen die zijn omgetoverd tot hippe creatieve centra en statige panden langs de grachten in de binnenstad. Wie mogelijk een bedrijf wil vestigen in Amersfoort, raad ik daarom sterk aan contact op te nemen met het Business Team van de gemeente Amersfoort. Zij kunnen adviseren bij onder meer de meest geschikte locaties.’