Interview

Bowling Overhees: gezellige én competitieve setting voor teamuitje

‘Er valt altijd wel een puntje te scoren’

Het buitenseizoen is voorbij, we gaan weer naar binnen! Mooi moment om de bowlingbaan weer eens op te gaan. Blijft een leuk bedrijfs- of teamuitje: gezelligheid en onderlinge competitie gaan hand in hand. Bij Bowling Overhees in Soest ontvangen ze je met een glimlach. Of je nu in je vrijetijdskloffie of je nette colbertje binnen komt. ‘Dat colbertje gaat uiteindelijk toch wel uit’  zegt  eigenaar Wilco Wernsen lachend.

Wie heeft er niet ooit een bowlingbal op die tien witte pins aan het einde van de baan afgevuurd? Van jong tot oud: bowlen is voor iedereen. ‘En iedereen kan het’, benadrukt Wilco. ‘Ook mensen met een geestelijke of lichamelijke beperking. Er valt altijd wel een puntje te scoren.’

Wilco kan het weten. Hij loopt al vijftien jaar rond bij Bowling Overhees, een intiem bowlingcentrum met de gezelligheid van een bruin café. De eerste tien jaar als bedrijfsleider, sinds vijf jaar als eigenaar. ‘Toen ik hier kwam had ik nog nooit een bowlingbal gegooid. Het was een compleet nieuwe wereld voor me. Nu speel ik zelfs competitie bij de Soester Bowling Vereniging, waarvan de wedstrijden hier plaatsvinden. Ik ben zeker niet beste, hoor. Mensen denken dat ik elke dag sta te oefenen, als baas van een bowlingcentrum. Nou, vergeet het maar.’

Gevoel voor gastvrijheid
Zijn aandacht gaat volop uit naar Bowling Overhees, dat in haar 35-jarige historie een goede naam in de regio heeft opgebouwd. Wilco en zijn team zien er elke dag weer de uitdaging in om hun gasten een gezellige tijd te bezorgen. ‘Dat heb ik van jongs af aan meegekregen. Mijn ouders hadden vroeger een restaurantje in een toeristisch gebied in Oostenrijk. Ik hielp als kind al mee. Eerst glazen spoelen, later in de bediening. Zo is mijn gevoel voor gastvrijheid ontstaan.’

Hoe uit zich dat bij Bowling Overhees? ‘We vinden het hier leuk om het mensen naar de zin te maken. Dat begint al bij binnenkomst. We wachten niet af achter de bar, maar lopen je met een glimlach tegemoet. Als mensen eenmaal op de baan niet lekker gooien, geven we subtiele tips hoe ze het anders kunnen doen. Drankjes bestel je tijdens het bowlen niet via briefjes of door op een knopje te drukken, zoals je wel vaker ziet in bowlingcentra, maar die komen we zelf opnemen. Op die manier hebben we persoonlijk contact met onze gasten. Wij zeggen: dit is ons terras. Nee, er is geen zon, maar het regent ook sowieso niet.’

‘Het zit ‘m ook in alertheid’, vervolgt Wilco. ‘Als je hier aan het steengrillen of barbecueën bent en wij zien dat de knoflooksaus bijna op is, dan zien we er een sport in om die eerder bij te vullen dan dat jij het hebt opgemerkt. We zorgen ervoor dat jij als gast niks tekort komt. Daarbij scheelt het natuurlijk dat bowlen een uitje is voor de meeste mensen. Dan kom je vaak toch al met een vrolijk gemoed binnen.’

Ongedwongen en gezellig
Dat uitje moet vooral ongedwongen en gezellig zijn. Verwacht daarom geen haute cuisine bij Bowling Overhees. ‘Daar heb ik over nagedacht, maar dat past hier gewoon niet. Even plat gezegd: bowlen, biertje, bitterbal. Natuurlijk bieden we meer aan. We hebben twee eetruimtes waar in totaal 150 mensen kunnen steengrillen en barbecueën. Ze mogen zelf bijvoorbeeld saté of hamburger bereiden. Op de grote barbecue – gewoon lekker binnen! – of op een tafelgrill. Daarvoor hebben we verschillende arrangementen. Funcooking, kaasfondue: allemaal mogelijk, zoals er heel veel mogelijk is bij ons. En alles is gericht op activiteit, zodat onze gasten vervolgens de baan op kunnen voor het echte werk. Of andersom natuurlijk: alles is hier mogelijk!’

Op de baan kan het al snel een fanatiek onderonsje worden. ‘Het is eerst een spelletje, maar dat wordt al gauw competitie. Dat maakt het ook zo’n leuk teamuitje voor bedrijven. Steeds meer bedrijven weten ons te vinden. We zijn gemakkelijk bereikbaar, hebben voldoende gratis parkeergelegenheid voor de deur, het is allemaal goed geregeld, het is hier niet rommelig of lawaaierig, we denken mee en vooraf een vergadering of presentatie is altijd mogelijk. En daarbij: bowlen is een leuk spelletje, niet weersafhankelijk en met een etentje erbij heb je het plaatje compleet. Wat wil je nog meer?’

Recent heeft Wilco de wanden aan weerszijden van de zes bowlingbanen laten opknappen. Warmere grijstinten in plaats van het hardere wit. ‘Alles is weer fris, we kunnen vooruit’, zegt de trotse eigenaar. ‘Daarnaast hebben we een goed fundament staan, met een team van 25 medewerkers. Er zit nog groei in ons bedrijf en daar gaan we voor. Wie weet komt ooit nog de kans voorbij om een tweede bowlingcentrum te openen. Maar ook op deze locatie is nog voldoende uitdaging aanwezig. De belangrijkste? Onze gasten een mooie avond bezorgen!’