Interview – 27 augustus 2018

Houtindustrie Amersfoort: specialist in timmerwerk met comfort van nu en uitstraling van toen

‘Van hout snappen we alles’

Op Isselt kun je zomaar op een bedrijf stuiten dat in Amersfoort voor het grote publiek onder de radar is gebleven, maar door het hele land heen bijzonder werk verricht. Neem Houtindustrie Amersfoort aan de Textielweg 9. Deze timmerspecialist verzorgt vooral in randstedelijke contreien de renovatie van gevelwerk met karakter. Houtwerk zoals kozijnen, ramen en deuren met het comfort van nu en de uitstraling van toen. Hoogste tijd voor een introductie. Directeur Jan den Hertog: ‘Van hout snappen we alles.’

Trots laat Den Hertog de ontwerptekeningen zien van een grootscheeps renovatieproject in Bloemendaal. Het voormalige provinciaal ziekenhuis Meerenberg transformeert tot Carré van Bloemendaal; na jarenlange leegstand komen er stadsvilla’s en een kapel in het zestienduizend vierkante meter grote rijksmonument, waarvan de authentieke uitstraling intact moet blijven. Twee Amersfoortse bedrijven zijn uitverkoren om deze prestigieuze renovatieklus tot een goed einde te brengen: aannemer Heilijgers en timmerspecialist Houtindustrie Amersfoort.

‘Hoe gaaf is dat, twee Amersfoortse partijen die dat mogen doen?’ zegt Den Hertog. ‘Een spectaculair project waar we trots op zijn. Heilijgers doet daar als aannemer geweldige dingen, maar ook wij kunnen daar goed laten zien wat we in huis hebben. Het gaat in ons geval om kolossale kozijnen van wel drie meter hoog. Kozijnen die aan de eisen van deze tijd voldoen op het gebied van ventilatie en veiligheid, maar de oorspronkelijke uitstraling behouden. Bijzonder houtwerk dat gewoon uit een timmerfabriek uit Amersfoort komt.’

Bijzonder houtwerk
Zijn glimlach is veelzeggend. Houtindustrie Amersfoort kan bogen op een mooie historie. Ruim een eeuw geleden opgericht door de familie Heilijgers, in de jaren zestig als één van de eerste bedrijven op Isselt neergestreken en sindsdien onder de vleugels van de aannemerij vandaan als zelfstandige onderneming verdergegaan. Met bijzonder houtwerk als focus verwierf het bedrijf steeds meer naam in de Nederlandse renovatiewereld. Vakmanschap maar ook innovatieve productontwikkeling heeft daaraan bijgedragen.

Den Hertog wijst naar een grote wand vol foto’s van opgeleverde nieuwbouw- en renovatieprojecten: van kozijnen en schuifpuien met bijzondere details tot vouwwanden en deuren met lijstwerk. ‘Wat je hier ziet is dat we voor de renovatiemarkt inhaakelementen maken en leveren. Wat betekent dat? Dat je als opdrachtgever het bestaande kozijn kunt laten zitten, dat je de ramen en draaiende delen eruit haalt en dat een inhaakelement, dat wij hier hebben klaargemaakt, in een keer in het bestaande kozijn gezet kan worden. Die inhaakelementen hebben we in allerlei vormen, variaties en oplossingen en zijn eenvoudig te plaatsen. Dus heb je een oud raam dat niet meer goed sluit of waar wind of water doorheen komt, dan kun je het op deze manier heel eff ectief naar het hedendaagse comfort brengen. En de authentieke uitstraling blijft behouden.

‘Bijzonder houtwerk dat gewoon uit een timmerfabriekje uit Amersfoort komt’

Complexe uitdagingen
Dat is altijd het uitgangspunt van Houtindustrie Amersfoort. En dat is waarom het bedrijf veelvuldig actief is in steden als Amsterdam, Rotterdam en Den Haag, waar veel oude panden met gebruik van moderne technieken in ere hersteld moeten worden, onder toeziend oog van welstandscommissies en stadsarchitecten. Dan gaat het veelal om renovatie-, geluidssanerings-, duurzaamheids- en isolatieprojecten van woningbouwcorporaties, aannemers, verenigingen van eigenaren, gemeenten en particulieren.

‘Zestig procent van ons werk vindt plaats in de bestaande bouw’, vertelt Den Hertog. ‘Daar kom je complexere uitdagingen tegen. Die gaan wij graag aan, we zijn er goed in. (wijzend) Daar zie je een foto van de Nederlandse ambassade in Amerika. Men wilde niet alleen kogelvrij glas, maar ook kogelvrije kozijnen. Of wij dat kunnen maken? Ja, dat kunnen wij. Hier gemaakt, verscheept, daar geplaatst. Mooi voorbeeld is ook een nieuw appartementencomplex aan de IJ-oever op het voormalige Shellterrein in Amsterdam. De Portugese architect had allemaal tuimelramen meegenomen in zijn ontwerp. Een heel speciek product dat niet vaak wordt gebruikt. 150 stuks en dan ook nog in een enorm formaat. Maar wij kunnen dat maken en leveren, dus komen ze bij ons uit.’

Machine én mens Bij Houtindustrie Amersfoort zijn ze – hoe kan het ook anders – houtgek. ‘Van hout snappen we alles. Het heeft een lange levensduur, oogt mooi en is, als je het zoals wij uit verantwoord beheerd bosgebied haalt, ook een duurzaam product dat je later ook nog kunt hergebruiken. Onze zelfontwikkelde houten gevelelementen brengen we onder de naam Venti-Safe op de markt.’

Den Hertog toont de timmerfabriek, de plek waar het allemaal gebeurt. Machine en mens werken hier als een tandem samen om tot het beste product te komen. Den Hertog: ‘Ook bij ons is de automatisering heel hard gegaan. Ons machinepark is sterk gemoderniseerd. Voor de tijd van vandaag staan we er goed voor. Je zag net bij ons op kantoor een gatensteker staan. Daar werkten we vijftig jaar geleden mee. Handmatig. Machines hebben dat overgenomen. Maar omdat wij zulk specialistisch werk doen, lopen er hier alleen maar echte vakmensen rond.’

‘Ja, je kunt op Isselt nog een hoop ontdekken’, vervolgt Den Hertog met een glimlach. ‘Zo zijn er nog meer goede bedrijven die vaak niet zo bekend zijn in eigen stad, maar bijzonder werk doen en landelijk een sterke naam hebben. In ons geval ligt dat deels aan onszelf, maar het komt ook omdat we elders voldoende werk hebben. Dan ben je er niet zo mee bezig. Maar het kan ons wel verrassen. Dat er weer iemand uit eigen stad bij ons binnenloopt die zegt: ‘Goh, ik reed door de Textielweg, zie ik ineens Houtindustrie Amersfoort. Ik kende jullie nog niet. Kunnen jullie toevallig dit of dat maken?’ En dan zeggen wij: ‘Ja hoor, dat kunnen wij. En al heel lang…’